Comment la formation d’intervention en cas de crise aide les policiers à s’occuper des malades mentaux

Un enfant

Chaque jour, les services de police de tout le pays rencontrent des personnes souffrant de maladie mentale.

Les agents doivent stabiliser les situations volatiles, établir des rapports rapides avec les personnes en difficulté, faire ce qui équivaut à une évaluation psychiatrique rapide et garder le public environnant en toute sécurité. C’est une tâche difficile.

Il aide les agents à reconnaître les personnes souffrant de maladies telles que la schizophrénie ou le trouble bipolaire, de protéger les personnes atteintes d’autisme ou de démence de se déplacer dans le danger, de garder les gens suicidaires de se nuire et de prévenir les personnes armées souffrant d’épisodes psychotiques de blesser les autres.

En novembre, le département de police du comté de Montgomery a autorisé deux journalistes des États-Unis à assister à des séances pendant une semaine de formation à Rockville, dans le Maryland, que le chef du département de police du comté, J. Thomas Manger, a décrit comme «tout pour obtenir plus d’outils». Malades dans la rue.

Agenda emballé

Cette formation à l’intervention en cas de crise, ou CIT, comportait une somme de 40 heures qui pouvait facilement combler un semestre d’études collégiales, admet l’agent Scott Davis, coordonnateur du programme CIT du comté de Montgomery. Le premier jour seulement, les policiers ont entendu parler d’un adolescent autiste, ont vécu des expériences déchirantes, ont appris la prévention du suicide et de la violence et ont discuté de questions pratiques telles que les pétitions d’urgence et les questions liées aux hôpitaux.

Au cours d’un séminaire, l’agente Laurie Reyes, responsable de l’autisme et de l’incapacité intellectuelle et du développement du comté de Montgomery, a expliqué qu’avec l’autisme, les gens ne craignent pas les conséquences, ont des limites verbales et sont sensibles à la lumière et au toucher.

Reyes a emmené un garçon de 14 ans avec autisme avec qui elle a travaillé. “Comprenez que nous ne répondons pas immédiatement aux instructions,” dit l’adolescent. Des choses telles que des bruits ou des voix bruyantes le rendent mal à l’aise, expliqua-t-il.

Les officiers ont également mis des casques d’écoute pour ressentir ce que c’est que d’entendre des voix. Elle commençait comme un murmure faible et indéterminé d’une seule voix. Peu de temps après, il y eut plusieurs voix, mâles et femelles, quelques-unes agitées, d’autres dénigrantes, tachées d’obscénités.

Maria Zammichieli, psychologue au Centre de crise du comté de Montgomery, a demandé aux policiers: «Pouvez-vous imaginer ce que c’est pour les gens qui entendent des voix qui n’ont aucune idée quand ils vont s’arrêter ou quand ils vont commencer?

La formation «est maintenant plus nécessaire que jamais pour les flics», a déclaré le détective Frank Tona, du bureau du comté de Charles [Maryland] du shérif. «La formation nous a appris à reconnaître et à évaluer les symptômes de la maladie mentale, tout en gardant le patient, les citoyens et vos collègues officiers en sécurité».

Besoin à l’échelle nationale

Louis Dekmar, premier vice-président de l’Association internationale des chefs de police et chef de la police à LaGrange, en Géorgie, a de plus en plus recours aux services d’application de la loi pour leur permettre de résoudre pacifiquement les rencontres avec des personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Plus de 2 500 départements de police tiennent maintenant régulièrement des formations CIT à l’échelle nationale.

“La maladie mentale est devenue criminalisée parce qu’en fin de compte c’est la police qui s’occupe de ces personnes”, explique Dekmar, soulignant la réduction spectaculaire des lits de traitement psychiatrique dans les hôpitaux publics au cours des six dernières décennies – de plus de 500 000 dans les années 1950 à moins de 50 000 dans tout le pays aujourd’hui, bien que la population des États-Unis a doublé.

L’intérêt pour les TIC continue de se développer au milieu d’une série de fusillades très médiatisées, suivies par la colère de la communauté. La maladie mentale est en quelque sorte un facteur:

Une analyse réalisée par The Washington Post a révélé que le quart des 462 personnes tuées par la police dans le pays pendant les six premiers mois de 2015 souffraient d’une crise mentale ou émotionnelle. La plupart de ces personnes étaient armées, et la police a été appelée par des membres de la famille ou d’autres personnes qui ont déclaré que la personne se comportait de façon erratique.
Un examen que le Département de police de Los Angeles a publié publiquement en mars, rapporté par le Los Angeles Times, a révélé que 14 des 38 personnes abattues par les officiers du LAPD en 2015 étaient malades mentaux.
Une série Journal-Constitution d’Atlanta a documenté qu’au moins 25% des 184 policiers morts en Géorgie depuis 2010 ont montré des signes de maladie mentale.

Dekmar dit que la formation en cas de crise a aidé les officiers de son ministère à résoudre plus de rencontres pacifiques. Le service de police de LaGrange a commencé à offrir des formations d’intervention en situation de crise à ses officiers en 2004. Avant la formation, les agents ont utilisé la force pendant les arrestations entre 100 et 120 fois par an. Post-formation, le département a en moyenne entre 48 et 60 utilisations de la force par an, le chef dit.

Les rencontres policières multiples ne sont pas rares pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale. Le service de police de LaGrange a identifié 25 personnes dont les agents avaient arrêté 200 fois combinées. En 2013, les dirigeants de LaGrange ont lancé un programme de santé mentale, offrant des options de traitement au lieu d’être incarcérés. Depuis, les 25 personnes ont été arrêtées trois fois collectivement. Le changement est «ce qui se passe quand la police de comprendre le problème de santé mentale», Dekmar dit.

Réponse de l’équipe

Le département de police du comté de Montgomery offre une formation CIT depuis 16 ans, dit Davis. Les agents sont exposés à une variété de points de vue, y compris des opinions de membres de la communauté ainsi qu’un conférencier de l’Alliance nationale sur la maladie mentale. À mi-parcours de la formation sur les TIC, les agents visitent deux centres de santé mentale de la région.

Les cours CIT se tiennent au Centre de crise du comté de Montgomery, qui fournit des services 24 heures sur 24, sept jours par semaine, aux personnes dans le besoin, par téléphone ou en personne. Le centre, exploité par le ministère de la Santé et des Services Humains, offre également une équipe Mobile Crisis Outreach qui répondra n’importe où dans le comté pour fournir des évaluations psychiatriques d’urgence. La police peut se tourner vers l’équipe pour une consultation d’experts, et les thérapeutes peuvent être incorporés pour fournir une double réponse. Les techniciens en santé comportementale, les travailleurs sociaux cliniques autorisés et les psychologues peuvent également apporter leur expertise sur les lieux.

 

Délits de la vie réelle

Le dernier jour de formation, l’atmosphère de la salle de classe a été plutôt détendue que les agents ont agi sur des scénarios sur la rue avec des formateurs en tant que personnages dans une crise de santé mentale. Les réponses ont été évaluées et critiquées par la thérapeute du Centre de crise Mary Witteried et ses collègues, ainsi que des formateurs de la police. L’exercice a permis aux participants de se concentrer sur des comportements moins serviables, comme plusieurs agents parlant simultanément et ajoutant au sentiment de chaos. Des scénarios comme ceux qui suivent, tirés des cas réels, ont posé «Que feriez-vous? Défis:

L’appel vient d’une maison de groupe: Un résident agit étrangement. Lorsque les agents arrivent, la personne est trempée dans la sueur et l’urine et ne répond pas quand on lui demande s’il est diabétique ou prend des médicaments. Les spectateurs ne sont pas sûrs. Cops obtenir une pétition d’urgence, et la personne est transportée à l’hôpital. Il s’avère que la personne, dont la glycémie était au-dessus de 500, avait diabétique induit la psychose. Malgré l’intervention des policiers, la personne est décédée deux jours plus tard.
L’homme aisé à faire des appels à plusieurs reprises. Il a entendu des choses à travers les murs, et certains sa maison sera cambriolé, continue de changer les serrures. Dans le besoin de traitement pour ses illusions, il a peur de quitter sa maison. Les officiers effectuant dans le scénario le rassurer lui vont garder un œil sur ses affaires pendant qu’il est allé pour le rendre plus facile pour obtenir lui pour aider. Mais les thérapeutes ne sont pas d’accord avec cette solution – ce n’est pas une utilisation réaliste de la main-d’œuvre. Mentir à l’homme va éroder la crédibilité. Cependant, les policiers défendent leur approche – vous faites ce qu’il faut pour terminer l’affaire. Au lieu de cela, un vétéran suggère, lui dire que vous serez sûr de verrouiller après tout le monde quitte. Rassurant mais véridique.

Ce ne sont là que quelques-uns des dilemmes auxquels les policiers traitent de façon routinière. “Par nature, les agents essaient d’aller là-bas et d’aider les gens de toute façon”, dit Davis. “C’est pourquoi nous avons signé pour le travail.”

Il est préférable d’être poli lors des cas, dit-il, par exemple appeler les gens «monsieur» ou «madame» et ne pas essayer d’être dur. Il conseille d’aider les gens à sauver la face un peu – si possible, apparaissant dans des khakis décontractés et des polos officiels au lieu d’un uniforme complet. Ou d’éviter de menotter les gens dans la rue en vue de leurs voisins.

Au cours des rencontres tendues, dit-il, il est bon de «ralentir les choses, laissé les gens se détendre, laisser les gens faire leur truc. S’ils veulent discuter pendant quelques minutes de plus, c’est très bien. Eux-mêmes – alors nous allons bien avec cela. ”

Pour Davis, cela aide à se mettre dans les chaussures d’autrui. «Je ne pouvais même pas commencer à imaginer ce que beaucoup de ces individus passer, dit-il. «Avec leur bataille contre l’audition des voix affligées, des hallucinations auditives … Ils ne se sont pas inscrits à cela, ils n’ont pas dit:« Voilà comment je veux vivre ma vie. Vous devez essayer de les aider. Montrez un peu de compréhension, un peu d’empathie.

 

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