En vieillissant en sécurité dans une place en Amérique rurale

En regardant par la fenêtre de sa maison dans la petite ville côtière de Manzanita, Oregon – où seulement environ 600 personnes résident en permanence, et beaucoup plus de vacanciers visitent – Leila Salmon décrit la scène devant elle: “Je regarde maintenant à Neahkahnie Mountain, Qui descend jusqu’à l’océan et l’arc-en-ciel qui vient de sortir de l’océan et de la montagne.

L’aînée de 87 ans, deux fois veuve, a résidé dans le comté rural de Tillamook depuis qu’elle est retournée à l’état, après que son deuxième mari soit mort, pour être plus proche de ses enfants à Portland, à environ 90 minutes. Une de ses filles a depuis pris sa retraite et a construit une maison à proximité. «Je n’ai jamais vécu dans un endroit où les gens se sentaient si attachés à la terre et à la préservation de la terre, et la beauté qui vous entoure est un atout pour vivre ici», dit-elle. «Il ne manque jamais d’étonner, de m’amuser et de me satisfaire.”

Toutefois, pour bon nombre de gens comme le saumon, le vieillissement de la population rurale comporte des défis en matière de santé, y compris un accès limité à une gamme de services de santé. Et pourtant, à mesure que l’Amérique devient gris, de nombreux aînés choisissent de vieillir en place où ils ont grandi – ou dans des endroits qu’ils ont depuis viennent appeler leur maison – en dehors des grandes villes, dans le vaste mosaïque d’espaces ruraux, Pays ensemble de la mer à la mer brillante. Mais pour faire face aux défis et s’assurer que les aînés reçoivent les soins dont ils ont besoin tout en vivant dans des endroits plus reculés, une prévoyance et une coordination supplémentaires sont nécessaires, disent les experts.

«Il ya tout juste un an, j’ai commencé à avoir des symptômes de la vessie inconfortable», dit Salmon. «Parce que notre fournisseur de soins de santé local, qui est un centre de santé agréé par le fédéral, n’a pas de spécialistes, ils m’ont renvoyé à l’Oregon santé et Science d’Université, qui est à 90 miles d’ici. L’ont conduite à OHSU à Portland pour les visites initiales et le traitement subséquent après qu’elle a été diagnostiquée avec le cancer de vessie. «Cela a nécessité des voyages réguliers à Portland – les 90 milles au-dessus de la côte de l’Oregon», dit-elle. Bien qu’elle soit un défi, elle note que cela a bien fonctionné. “Pour l’instant, je suis sans cancer.”

Un important réseau de soutien est essentiel au vieillissement – en particulier dans les régions rurales, dit Cassandra Ford, professeure agrégée de sciences infirmières à l’Université de l’Alabama à Tuscaloosa, qui a vécu dans les régions rurales et a travaillé avec les populations rurales comme infirmière et Chercheuse pour une grande partie de sa carrière. «Parfois, cela peut être la famille, parfois ce peut être des amis, parfois c’est des voisins», dit Ford. Dans les cas où les aînés ont besoin de plus d’aide pour les besoins de soins de base, comme prendre des médicaments ou des activités de la vie quotidienne, comme se baigner, s’habiller et faire des repas, ce sont souvent les aidants naturels – souvent la famille – qui fournissent cela. Dans d’autres cas, lorsqu’un adulte plus âgé est plus indépendant, un réseau de soutien peut être composé de membres de la famille ou d’amis qui appellent régulièrement et déposent pour vérifier et s’assurer que la personne se porte bien.

L’accès aux soins étant un enjeu central, la recherche révèle que les aînés vivant en milieu rural ont tendance à avoir plus de problèmes de santé et à prendre plus de médicaments que leurs pairs dans les zones urbaines.

 

Une étude basée en Oregon publiée en juin dans le Journal de Rural santé a révélé que les personnes âgées de 85 ans et plus qui vivaient dans les zones rurales ont traité plus de maladies – du diabète à la dépression – et ont pris entre cinq et six médicaments sur ordonnance en moyenne Avec moins de quatre (ou 3,7) médicaments, en moyenne, pour leurs homologues urbains.

“Ils sont plus susceptibles de souffrir de conditions plus chroniques et les conditions chroniques vont empirer à un rythme plus rapide que les gens dans les zones urbaines”, a déclaré Leah Goeres, un ancien étudiant postdoctoral à l’Oregon State d’Université qui a dirigé la recherche. Goeres est maintenant un coordonnateur clinique de pharmacien et de soins ambulatoires à CareOregon, qui fournit des services de plan de santé pour les membres de Medicaid et Medicare dans l’Oregon. Les raisons pour lesquelles les résidents des zones rurales ont souvent plus de problèmes de santé que leurs homologues urbains ne sont pas claires. Mais les experts suggèrent qu’un certain nombre de facteurs peuvent jouer un rôle: le retard dans l’accès aux soins; Différences d’éducation; Moins de sensibilisation aux options de prévention et de traitement; Et les différences de revenu – la pauvreté est souvent une préoccupation dans les zones rurales.

Des efforts sont faits dans tout le pays, cependant, pour accommoder les personnes qui veulent vieillir en place. Cela comprend le soutien aux anciens combattants.

 

«Lorsque nous demandons à nos anciens combattants ce qu’ils veulent, ils veulent vraiment pouvoir vieillir en place», a déclaré le Sous-secrétaire à la Santé du Département des Anciens Combattants des États-Unis, le Dr David J. Shulkin. Et les vétérans disent de façon disproportionnée qu’ils choisissent de vivre leurs années d’or dans les zones rurales.

Pour aider à répondre aux besoins en soins de santé des anciens combattants des régions rurales qui choisissent de vieillir en place, la VA emploie une variété d’approches comme la télésanté. «Nous avons effectué plus de 2 millions de visites [de télésanté] et 45% de tous nos anciens combattants inscrits à notre programme de télésanté se trouvent dans les régions rurales», dit Shulkin. Être très difficile d’obtenir dans leur communauté locale. “En outre, la VA offre un programme de soutien caregiver qui fournit également une formation pour les aidants naturels.” Si vous voulez garder les anciens combattants ruraux à la maison, selon leur préférence, ils ont souvent besoin d’aide, »Pour certains anciens combattants, en particulier ceux qui ont des besoins complexes en matière de soins, la VA dispense également des infirmières et des médecins pour assurer les soins primaires dans leurs foyers.

Que vous ayez des antécédents militaires ou non, les experts disent qu’il est important de communiquer avec vos fournisseurs de soins et les organismes communautaires, comme les Agences régionales de la région sur le vieillissement, afin de déterminer les ressources disponibles.

 

Personne ne devrait avoir à l’âge en place seul.

L’isolement est une préoccupation majeure chez les personnes âgées, déclare Lyn Holley, professeure de gérontologie à l’Université du Nebraska-Omaha. La recherche suggère que devenir socialement déconnecté peut avoir des implications de grande envergure, de l’augmentation du risque de dépression aux maladies cardiaques. Et bien que beaucoup de personnes vieillissent en place dans les zones urbaines courent le même danger de devenir isolées, disent les experts, la géographie des espaces ouverts – l’espace entre les voisins, la famille ou les amis – peut exacerber la question.

Le lien avec les ressources locales et la communauté est d’autant plus nécessaire non seulement pour la santé sociale et émotionnelle, mais étant donné les rigueurs impliquées dans le vieillissement à la maison dans les zones avec des services plus limités. Les exigences de la vie rurale sont significatives, dit Holley. – Tu n’as pas de femme de chambre.

Les défis du vieillissement rural varient selon les individus et la communauté dans laquelle ils vivent. Pour les aidants et les autres personnes qui fournissent un soutien, cela rend d’autant plus important d’écouter les besoins d’un individu, disent les experts. Pour les rencontrer là où ils sont – où que ce soit.
Cet article a été écrit avec le soutien d’une bourse de journalisme de New America Media, la Société de gérontologie de l’Amérique et la John A. Hartford Fondation.

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